トライアル戦、最後の砦を死守した1番人気ロゴタイプの皐月賞期待値は!?


 皐月賞まで1ヶ月を切ったこの日、中山競馬場では最後の関所といってもいいトライアル「スプリングS」が行われました。

 ここ最近、3歳戦のトライアルレースは1番人気がコロコロと転がるように敗退。なかでも弥生賞ではクラシックの西の大将格エピファネイアが4着、同じように東の横綱格コディーノが3着と揃って敗退。6番人気のカミノタサハラ、10番人気のミヤジタイガに先着されて多くの競馬ファンはガッカリ。

 共同通信杯でラウンドワールドが4着、きさらぎ賞ではラストインパクトが6着と、1番人気が基幹レースで次々敗退。それは皐月賞トライアルの若葉Sでも、圧倒的な1番人気に支持されたメイケイペガスターが、衝撃ともいうべき8着に大凡走。共同通信杯でゴットフリート以下を圧倒した強さは、微塵も垣間見ることができませんでした。優勝したのが7番人気のレッドルーラー。さらに2着が9番人気のクラウンレガーロ。

 そいったクラシック戦線に向う風の中で、朝日杯以来の登板となるロゴタイプにとっても、今回のスプリングSは安穏とした状況ではなかったはずです。

 ところが、ロゴタイプの田中剛調教師は、騎手当時から自身の身体を磨き上げることがプロの世界でいかに大事かということを、常に実践してきた人。土曜日のレースが終わると、夕日を背に一人コースを走っていた姿を、何度か見かけたことがあります。日頃のトレーニングの大切さを自分自身が身を持って体験。今回のロゴタイプの場合もしっかりトレーニングを積み重ねて臨んだはずです。それが馬体重のプラス4Kにも表れているようでした。

1 2 3

 抜群のスタートを決めたロゴタイプが一旦、2番手に下げると、ワイルドドラゴンが内枠を生かして主導権。2番手に押し上げてテイエムダイパワー。その直後にロゴタイプ。Cデムーロ騎手はロゴタイプの折り合いだけを専念。それを見るように内から3番人気のタマモベストプレイ。中団にはサーストンニュースと外にはマンボネフュー。そしてアクションスターとマイネルホウオウ、その外にザラストロ。後方にはフェイムゲーム、アドマイヤオウジャ、シンネン。

 前半3ハロンが36秒8というスローな流れに、ザラストロが我慢しきれず外から一気に上位に浮上。内にワイルドドラゴン中にテイエムダイパワー、外にはザラストロ。3頭が雁行する形でレースを引っ張ります。ロゴタイプにとってはラッキーでした。前の3頭を2馬身くらい離れた後ろの位置から見る形。しかも、3角から4角にかけてロゴタイプの周りに他馬がいないので、進路、走行を邪魔されることもなく、まさに最高にスムーズな展開。

4 5 6

 直線に入るやいなや抜群の手応えで、直線やや外目に出すと、一気に先頭に立ち後続を待つ余裕。ロゴタイプにすぐ内から好位置で仕掛けのタイミングを待っていたタマモベストプレイが肉迫。またロゴタイプの外からマンボネフュー。そして直線の坂を上がった辺りから大外を強襲するマイネルホウオウ。それでも、ロゴタイプの脚色は歴然。力強いフッワークでゴール板前を突き抜けました。左手をスタンドに向け、人差し指を立てて満面笑みのCデムーロ騎手。

 2番手争いは激戦。内からしぶとく伸びたタマモベストプレイ、大外から鋭く伸びたマイネルホウオウ、直線窮屈な馬込みを割ってきたフェイムゲーム。アドマイヤオウジャは馬込みのど真ん中に突入して前が壁。これには応援していた者として残念。

7 8 9

 タマモベストプレイが1馬身半差で2着。クビ差でマイネルホウオウが3着。ハナ差でフェイムゲームが4着でした。

 まさに結果はロゴタイプの快勝でしたが、4着のフェイムゲームと、優勝馬はその差0秒3差。恵まれた理想的なポジションで、何の不利もなくレースが進められたことから考えると、もちろん、皐月賞の有力馬には違いないのですが、これで本番の皐月賞も安泰ということは早計。まだまだ皐月賞のドラマの筋書きは予測不可能なのです。