破竹の4連勝!次のGIは菜七子Jと言うプラン!

                 今開催の最終日に予定されているGI「フェブラリーS」。その前哨戦「根岸ステークス」が行われました。

この日、2番人気に推された3連勝中のコパノキッキング。中団の外に待機するとゴール前で外から力強く伸びて、インをついて一旦先頭に立ったユラノト(3番人気)を捉え1着。重賞2連勝となりました。

昨年8月の札幌で500万を脱すると、あれよ、あれよと言う間に1000万、準オープン、そしてオープン。勢いで重賞カペラSを制覇。5ヵ月間に衝撃的なスピード出世。

デビュー時は持ち前のスピードを生かして主導権に固執していましたが、10月の藤森Sで大きな出遅れ。このとき腹をくくった戸崎騎手は後方で末脚を温存。直線大外から目の覚めるような追い込み勝ち。この一戦からコパノキッキングの展望が大きく広がったような気がします。

同じことは、初重賞のカペラSでもありました。柴田大騎手が騎乗。出遅れて最後方。この時も見事な末脚でゴール前一気。ややスタートに課題を残しましたが、今回の根岸Sは互角のスタート。それゆえ中団のポジションで楽に対応できた印象です。

根岸Sで主導権を取ったのがマテラスカイ。2ハロン目が11秒1-11秒5。芝並みのスピード。1200mを中心に走っていたコパノキッキングにとっては、追走に手こずることはありませんでした。

 2着のユラノトは枠順を生かし、ルメール騎手が好位のインで流れに乗りました。その後ろの中団にクインズサターン。後方で外をまわるモーニン。そして今回もスタートで大きく出負けした1番人気サンライズノヴァ。  直線逃げるマテラスカイのインから抜け出したユラノト。これを待っていたかのように外からコパノキッキング。脚勢は断然コパノキッキング。ゴール前で力強く抜け出して快勝。初めての東京、左回り。そして1400mで初勝利。GIフェブラリーSに向けて大きな一歩を踏み出した印象です。

2着にユラノト。3着にクインズサターン。モーニンが4着。1番人気のサンライズノヴァは課題のスタートのロスが致命的で8着に凡退となりました。 優勝したコパノキッキングは、GIフェブラリーSでは初GI騎乗となる藤田菜七子騎手とコンビ。根岸Sではマーフィー騎手が、あまりにも見事な騎乗ぶり。彼女にもここは一番、感動的な騎乗、シーンを期待したものです。

衝撃!シャケトラはそんなに強い馬だったのか!? 

   古馬、中距離路線の代表的な一戦、「アメリカJCC」。ここで衝撃的なドラマが展開されました。

なんと優勝はシャケトラ(7番人気)。一昨年の有馬記念以来、実に13ヵ月ぶりの実戦。休養前の天皇賞(秋)が15着。ジャパンC11着。有馬記念6着。日経賞でようやく初重賞勝ち。そのあと壁に突き当たったように散々の内容。

そして、今回のアメリカJCCは「まだ中身がともなってない。次につながるレースが出来ればいい」と、厩舎サイドは当然ながら、やはり控えめのコメント。

ところが、好位4、5番手で折り合うと、各馬が仕掛けた4コーナーで外から一気に浮上。そして直線の坂で仕掛けると一気に先頭に立って、外からもの凄い勢いで迫って来た圧倒的1番人気のフィエールマンの追撃を、アタマ差振り切りゴールイン。

今回は予定していた戸崎騎手が、インフルエンザで騎乗できず、急遽、おハチがまわって来た石橋脩騎手。

「初めて乗る馬だったのですが、先生から馬はデキてるからと言われました。正直ビックリしています」と、石橋騎手がコメント。

記者席の傍にいた某アナは、新聞なんかで中身が出来ていない、使ってからだろう。なんてコメントしておきながら、実際は騎手にデキてると言うなんて酷い話しだ」と、言うとハズレ馬券をゴミ箱に投げ捨てました。 主導権を取ったステイインシアトル。2番手が2番人気のジェネラーレウーノ。ミライヘノツバサ、シャケトラ、内にダンビュライトと続きます。フィエールマンはその後ろで末脚を温存。何が目的で出て来たのかマイネルミライは後方。その後ろにはメートルダールとサクラアンプルール。体調が悪いのか離され気味にショウナンバッハ。出るレースを間違えたのかポツンとアクションスター。

前半の1000m通過が62秒2の超スロー。半分の1200m通過が1分15秒0。この遅い流れで、さすがに3コーナーでは各馬一団。ダンゴの展開。スローで4コーナーではステイインシアトルの外からジェネラーレウーノ。そしてシャケトラが並びかけます。

1番人気のフィエールマンは中団のイン。その前のダンビュライトはミライヘノツバサが邪魔になり外に出せません。

直線中程で外から先頭に立ったシャケトラ。内にはジェネラーレウーノ。そして外に出せたフィエールマンがグングンと迫って来ました。その外がメートルダール。 逃げ込まんとするシャケトラ。迫るフィエールマン、そしてメートルダール。シャケトラが辛くもアタマ差だけフィエールマンを押し切りました。

メートルダールが3着。ジェネラーレウーノが4着。サクラアンプルールが5着でした。

時計は2分13秒7と平凡。石橋騎手が巧み騎乗したようにも思えますが、フィエールマンの油断に助けられたようにも感じます。 いずれにしても、劇的な勝者シャケトラにとっては次走の結果にかかります。